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意大利出生率陷入新低,为什么生育政策不起作用?

在意大利公布了去年的人口普查结果后,意大利总统马特里拉在周二(11日)表示,出生率的下降“威胁着意大利的未来”,并强调他将“采取一切必要措施应对当前形势”。尽管一些学者指出,该国的趋势可以追溯到20世纪90年代,历届政府也承诺通过政策干预提高出生率,但从过去失败的经验来看,鼓励或减少生育障碍等政策只能在短期内改善个人生育诱因,但从长远来看,远不如改善宏观经济条件重要。

意大利正面临人口危机,原因有二,即出生人数下降和预期寿命延长。根据ISTAT国家统计局的数据,去年该国有435,000名新生儿,比前一年减少了约5,000名,这是有记录以来的最低水平。此外,出生率和死亡率之间的差距正在逐渐扩大,从10年前的每100例死亡中有96名新生儿,到前年的每100例死亡中有67名新生儿。更重要的是,即使意大利移民和他们的婴儿显示出稳定的增长,而且当局还为低收入家庭的新生儿提供每月高达160欧元和每年3000欧元的托儿所补贴,总人口减少的结果最终也无法抵消。

公众的经济前景黯淡。

虽然意大利的情况在法国、德国和英国等发达国家也可以看到,但古代以家庭为基础的社会结构概念,即以加强家庭结构来换取社会、政治和经济实力的思想,现在已被个人主义所取代,这使得出生率下降似乎成为历史上的一个必然趋势。然而,正如研究人口问题的马尔科瓦莱里奥洛普雷特(Marco Valerio Lo Prete)所指出的那样,过去20年意大利人口危机的驱动因素不仅是经济衰退和青年失业率高,而且是公众对经济前景暗淡和不稳定的主观判断,这只会使危机恶化。

Valerio Lo Prete认为“公众不是经济学家。他们没有研究公共债务对国内生产总值的影响,但他们会觉得巨额公共债务意味着更少的钱”。尽管他也指出这种说法不是直接的因果关系,但日本和意大利都是高债务和极低出生率的国家,因此它们之间也存在相关性。这一论点不仅可以解释为什么意大利的生育补贴政策无效,还可以解释人口结构的转折点发生在1992-1993年经济危机爆发之后,而不是危机开始之前。

中国香港,比意大利更严重

出生率为1.1的中国香港,当出生率为1.3的意大利说它正面临危机时,应该更加担心。根据政府统计处的资料,在过去30年,香港男性和女性的预期寿命分别增加了约8岁和81.1岁及86.7岁。然而,总生育率已从每名妇女1.7个婴儿降至1.1个,使香港65岁或以上人口从2013年的102万降至2041年的256万,这意味着每七个人中就有一个是老年人。随着预期寿命的增加和生育率的降低,工作年龄人口的数量也将在经济上减少,增加公共财政和个人赡养父母的负担。

虽然香港政府已检讨2013年至2014年的人口政策,并推出低收入家庭的生育政策,例如子女免税额、陪产假及父母免税额,但补羊政策最多只能减轻已生育家庭的经济负担,而不能改变人们生育的意愿。如上所述,决定一个孩子是否出生的因素不仅仅是个人的考虑,还渗透到对社会前景的主观看法中。尽管香港的公共财政储备充足,但多年来,高房价和住房短缺让那些对组建家庭感兴趣的年轻人陷入绝望,他们选择推迟或维持现状。刺激生育的政策有短期效果。不过,无论是人口政策或其他问题,香港政府都必须仔细研究政策的相关方面,才能找出问题的根源,对症下药,重建青少年对未来的信心



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